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Energía Solar Ventajas y Desventajas ¿Como funciona? Ejemplos

energia solar

La generación de energía solar sólo requiere un cierto nivel de luz diurna para extraer la energía del sol, lo que significa que muchos paises puede seguir aprovechando la energía solar durante días nublados y lluviosos.

Los datos más recientes dicen que la energía solar representa alrededor del 4% de la generación total de electricidad en Gran Bretaña. La energía solar es la tercera energía renovable más generada en Europa después de la energía eólica y la biomasa. El Reino Unido es el tercer productor de energía solar de la UE, por detrás de Alemania e Italia.

¿Qué es la energía solar y cómo se utiliza?

La energía solar es la que se obtiene del sol. El sol irradia cantidades increíbles de energía y, en una sola hora, produce suficiente para satisfacer las necesidades de electricidad del mundo durante todo un año. Gracias a los avances tecnológicos, podemos captar esta abundante fuente de energía y utilizarla para alimentar nuestros hogares, empresas, vehículos y demás.

Sin embargo, la captación de energía solar sigue siendo algo cara e ineficiente, por lo que todavía no nos alimentamos totalmente de energía solar. Afortunadamente, esto está cambiando poco a poco, ya que las mejoras en la tecnología están haciendo que la infraestructura de la energía solar sea cada vez más barata y eficiente.

Hay dos formas de energía que se pueden generar a partir del sol para nuestro consumo: la electricidad y el calor. Ambas se generan mediante el uso de paneles solares, que pueden montarse en los tejados de los edificios o a nivel del suelo en vastos parques solares, también conocidos como huertos solares. A continuación, le explicaremos cada uno de ellos por separado:

Paneles solares fotovoltaicos

La energía en forma de electricidad se genera a partir del sol capturando los fotones de la luz solar mediante paneles solares «fotovoltaicos». Estos paneles contienen «células fotovoltaicas» que recogen la energía del sol y que un inversor convierte en electricidad que podemos utilizar. Esta forma de energía renovable suele denominarse «solar fotovoltaica». La electricidad generada que no se utiliza se introduce en la red nacional para suministrarla a otros consumidores del país.

Los paneles solares fotovoltaicos suelen colocarse en un tejado orientado al sur de una casa o edificio para maximizar la exposición al sol. Sin embargo, siguen funcionando a un ritmo reducido sin apuntar directamente al sol, siempre que pueda llegar algo de luz natural a los paneles.

El ritmo de generación de electricidad varía en función de la cantidad de luz solar directa que llega a los paneles y de la calidad, el tamaño, el número y la ubicación de los mismos. Los paneles solares de las viviendas suelen generar más energía, debido a la mayor cantidad de luz solar.

Paneles solares térmicos

La energía en forma de calor también puede captarse y utilizarse para la calefacción de la vivienda. Esto se conoce como calefacción solar térmica o solar de agua y utiliza paneles que también se montan en un tejado orientado al sol. Los paneles solares térmicos, sin embargo, funcionan calentando el agua almacenada en un cilindro de agua caliente para proporcionar agua caliente y calefacción en su hogar.

Paneles Solares Térmicos

La energía en forma de calor también puede captarse y utilizarse para la calefacción de la vivienda. Esto se conoce como calefacción solar térmica o solar de agua y utiliza paneles que también se montan en un tejado orientado al sol. Los paneles solares térmicos, sin embargo, funcionan calentando el agua almacenada en un cilindro de agua caliente para proporcionar agua caliente y calefacción en su hogar.

Huertas solares

Las huertas solares, también conocidas como parques solares o campos solares, son grandes extensiones de terreno que contienen paneles solares interconectados y colocados juntos para recoger grandes cantidades de energía solar al mismo tiempo. Su tamaño varía, a menudo entre una y 100 acres, y están situadas en zonas agrícolas o rurales. Las huertas solares están diseñadas para generar una gran cantidad de energía solar que alimenta directamente la red nacional, a diferencia de los paneles solares individuales que suelen alimentar una sola vivienda o edificio.

¿Cuáles son las 5 ventajas de la energía solar?

La energía solar tiene muchas ventajas como fuente de energía renovable. Aquí tienes cinco razones para amar la energía solar:

Ecológica y sostenible

Al igual que otras energías renovables, la energía solar es totalmente limpia, ya que no libera emisiones nocivas ni contaminantes. De hecho, la energía solar hace lo contrario y contribuye de forma masiva a reducir las emisiones de CO2 producidas por las energías alimentadas con combustibles fósiles.

El Energy Saving Trust calcula que un hogar medio del Reino Unido con un sistema solar fotovoltaico instalado podría reducir las emisiones de carbono entre 1,2 y 1,7 toneladas al año. Si se multiplica esta cifra por el millón de hogares que utilizan paneles solares fotovoltaicos y los numerosos parques solares que funcionan en todo el Reino Unido, se obtiene una importante reducción de la huella de carbono del país.

A diferencia de los combustibles fósiles, la energía solar es también completamente sostenible y lo suficientemente abundante como para durar mientras exista el sol. Según los científicos, el sol seguirá brillando durante aproximadamente 5.000 millones de años, lo que significa que no nos quedaremos sin energía solar mientras ocupemos el planeta Tierra.

Reduce las facturas de energía y se amortiza

Una vez instalados los paneles solares, los propietarios pueden empezar a generar su propia electricidad de forma gratuita. Al inscribirse en el programa gubernamental de tarifas de alimentación, su proveedor de energía le pagará por cada unidad de electricidad que genere, tanto si la utiliza para alimentar su casa como si no.

Además, dependiendo de la cantidad de energía solar generada, es posible vender o exportar la electricidad no utilizada a la red nacional. Esto variará y dependerá de factores como la época del año, las horas de luz solar durante el día y su consumo de electricidad. En determinadas épocas del año, es muy probable que se produzca un exceso de electricidad que pueda venderse a la red.

Gracias al programa FIT, la generación de su propia electricidad ayuda a compensar parte de los costes de instalación de los paneles solares y contribuye a reducir sus facturas de electricidad. En un periodo de 15 a 25 años se espera que los paneles solares se hayan amortizado y empiecen a obtener un pequeño beneficio.

Accesible para los consumidores

La energía solar es ideal para quienes viven en zonas remotas donde el acceso a la red nacional es difícil o imposible. Los paneles solares pueden utilizarse para generar electricidad en cualquier lugar que tenga acceso a la luz solar, lo que lo convierte en un método muy flexible y accesible de generación de energía.

Esto es especialmente útil para los propietarios de caravanas o autocaravanas o para los que viven en zonas extremadamente remotas, por ejemplo.

Reduce la dependencia de las importaciones y crea empleo

La energía solar generada reduce la necesidad de importar electricidad del extranjero. Esto no sólo crea puestos de trabajo en la industria energética, sino que hace que nuestro suministro de energía y los precios sean más seguros, ya que la energía extranjera puede variar de precio según los cambios en la oferta y la demanda.

Los puestos de trabajo en el sector de la energía solar son otra de las ventajas de la generación solar. La industria solar proporciona actualmente unos 16.000 puestos de trabajo y se espera que el sector de las renovables en su conjunto cree hasta 500.000 empleos.

El mantenimiento es mínimo

Aparte de la limpieza de los paneles un par de veces al año y la sustitución ocasional de piezas como los cables o el inversor, los paneles solares son muy fáciles de mantener y requieren poco mantenimiento continuo. Como no utilizan ninguna pieza móvil, el desgaste general de los paneles solares es mínimo y está causado principalmente por el clima. Además, suelen durar entre 25 y 30 años antes de tener que ser sustituidos, aunque muchos proveedores de paneles solares ofrecen revisiones anuales para mayor tranquilidad.

¿Cuáles son las desventajas de la energía solar?

Aunque la energía solar tiene muchas ventajas, hay, por supuesto, algunas desventajas de la generación de energía solar. Entre ellas están:

Caro de instalar

Aunque los costes de los paneles solares han bajado un 70% desde 2010, la instalación de paneles solares sigue siendo una inversión considerable. Instalar paneles en el tejado de su casa le costará miles de libras por los paneles, el equipo y los costes de instalación. Los principales parques solares de Gran Bretaña también requieren enormes inversiones para su planificación y construcción.

La generación de energía solar es ineficiente

Los paneles solares tienen una cierta limitación en cuanto a la cantidad de energía que pueden generar. Aunque los paneles solares pueden seguir funcionando en los días nublados y lluviosos, su eficiencia disminuye mucho en esos momentos. Una vez que se pone el sol, también dejan de funcionar y, como la electricidad es cara y difícil de almacenar, se necesitan fuentes de electricidad de reserva durante la noche.

La generación también varía bastante a lo largo del año. Por ejemplo, entre abril y junio de 2017, el Reino Unido generó el 6% de la electricidad total del país a partir de la energía solar. Entre octubre y diciembre, sin embargo, fue de apenas el 1,5%.

Por supuesto, la generación durante los meses de verano es muy superior a la de los meses de invierno, lo que crea una fuente de energía incoherente durante todo el año.

El almacenamiento de la energía solar es difícil y caro

Dado que no podemos generar energía solar durante la noche, tiene sentido almacenar el exceso de energía generada durante el día para utilizarla cuando se ponga el sol. Desgraciadamente, en la actualidad las baterías solares aún están en desarrollo y son caras e ineficientes. Esto significa que a menudo tiene más sentido comprar energía de la red nacional, o simplemente minimizar el uso de la electricidad por la noche.

El futuro de la energía solar

Los planes para el mayor parque solar están en marcha y aumentará considerablemente la capacidad solar del país.

Los promotores del parque solar pretenden generar hasta 350 megavatios de electricidad que podrían abastecer a 110.000 hogares y ahorrar 150.000 toneladas de CO2. Ver tambien silicio que es un mineral fundamental para el organismo.

Además, está previsto que salga adelante sin ninguna subvención gubernamental y será financiado íntegramente por empresas privadas.

Sin embargo, se teme que su gran envergadura pueda ser perjudicial para el paisaje local y la fauna y flora silvestres y que aumente el tráfico y la contaminación en la zona.

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